Комедия Шекспира «Двенадцатая ночь, или Что угодно»

Своеобразным итогом шекспировской комедиографии первого периода творчества явилась комедия «Двенадцатая ночь, или Что угодно». Написанная на сюжет одной из новелл Банделло, она получила такое название потому, что исполнялась в двенадцатую ночь после Рождества, когда завершалось веселье рождественских праздников. «Двенадцатая ночь» была последней из веселых, жизнерадостных, карнавальных комедий Шекспира.

В «Двенадцатой ночи» Шекспир проникает в глубины человеческого сердца, говорит о неожиданностях в человеческом поведении, о непредвиденных душевных движениях, об избирательности чувств. Основой комедийной интриги становится случайное стечение обстоятельств, круто меняла судьбу человека. В комедии утверждается мысль о том, что, несмотря на все капризы судьбы, человек должен сам бороться за свое счастье.

Место действия пьесы — экзотическая страна Иллирия. Ее правитель герцог Орсино живет в чарующем мире любви и музыки.

Высшая ценность для него — любовь. Орсино влюблен в Оливию, которая не отвечает на его чувство. Она живет затворницей, проводя время в скорбных мыслях о погибшем брате. Во владениях герцога оказывается спасшаяся после кораблекрушения Виола.

Переодевшись мужчиной, она под именем Цезарио поступает на службу к герцогу. Виола-Цезарио влюбляется в Орсино, но она самоотверженно выполняет просьбу герцога — пойти к Оливии и рассказать ей о его любви.

Настойчивость Цезарио, добивавшегося приема в доме Оливии, его красноречие, обращенное к ней, очаровывают затворницу. Оливия влюбляется в Цезарио, признается в своей страсти к нему и говорит о любви: Любовь всегда прекрасна и желанна, Особенно — когда она нежданна. (Пер. Э. Липецкой) Волею судеб в Иллирии оказывается исчезнувший во время кораблекрушения брат Виолы Себастьян, очень похожий на сестру. Встретившая Себастьяна Оливия принимает его за Цезарио. Когда тайна раскрывается, происходят счастливые свадьбы.

В системе образов комедии важное место принадлежит шуту Фесте. Особенность Фесте состоит в том, что его юмор печален. Он говорит о быстротечности жизни и счастья, о неизбежности смерти. Шут Фесте вместе с компанией весельчака и балагура Тоби Белча насмехается над дворецким Оливии спесивым пуританином Мальволио. Мальволио лишен чувства юмора. Остроты Фесте его раздражают.

Мрачный Мальволио — враг веселья и радости. Все, что он говорит, — это сплошные назидания и порицания. В ответ на пуританскую строгость Мальволио Тоби Белч говорит ему слова, которые в Англии стали крылатыми: «Думаешь, если ты такой уж святой, так на свете больше не будет ни пирогов, ни хмельного пива?»