Холстомер. Історія коня. Оповідання (1863 — 1885), у скороченні

Список добутків у скороченні цього автора Дитинство. Повість (1852) Отроцтво. Повість (1854) Юність Повість. (1857) Два гусари Повість. (1856) Козаки.

Кавказька повість 1852 року (1853 — 1862, нееаконч. , опубл. 1863) Війна й мир. Роман (1863 — 1869, 1-е отд. изд. 1867 — 1869) Ганна Каренина. Роман (1873 — 1877) Холстомер.

Історія коня. Оповідання (1863 — 1885) Смерть Івана Ілліча. Повість (1884 — 1886) Влада темряви, або Коготок загруз, всій пташці пропасти. Драма (1886) Плоди освіти. Комедія (1889) Крейцерова соната. Повість (1887 — 1889, опубл. 1890) Воскресіння.

Роман (1889 — 1899) Живий труп. Драма (1900, незаконч. , опубл. 1911) Хаджі-Мурат. Повість (1896 — 1904, опубл. 1912) На зорі з панського кінного двору виганяють на луг коней.

Із усього табуна виділяється серйозним, замисленим видом старий пегий мерин. Він не виявляє нетерпіння, як всі інші коні, покірно чекає, поки його осідлає старий Не Стер, і зі смутком спостерігає що відбувається, знаючи наперед щохвилини. Пригнавши табун до ріки, Не Стер розсідлує мерина й чеше його під шиєю, уважаючи, що коня це приємно. Мерин же не любить цього чесанья, але з делікатності причиняється вдячним людині, закриває ока й мотає головою.

І раптом, без усякої причини, Не Стер боляче б’є мерина пряжкою вузди по сухій нозі. Цей незрозумілий злий учинок засмучує мерина, але він не подає виду. На відміну від людини, поводження старого коня виконано достоїнства й спокійної мудрості. Коли молоді коні дражнять мерина й роблять йому неприємності — бура кобилка каламутить воду перед самим носом, інші штовхають і не дають проходу, — він прощає своїх кривдників з незмінним достоїнством і мовчазною гордістю Незважаючи на відразливі ознаки старезності, фігура пегого мерина зберігає в собі спокій колишньої краси й сили. Його старість — велична й бридка одночасно. І це викликає в коней обурення й презирство. «Коня жалують тільки самих себе й зрідка тільки тих, у шкірі кого вони себе легко можуть представити».

І всю ніч на кінному дворі, корячись стадному інстинкту, весь табун ганяє старого мерина, чуються удари копит об худі боки й важке кряхтение. І мерин не витримує, зупиняється в неспроможному розпачі й починає оповідання про своє життя.

Оповідання триває п’ять ночей, а в перервах, удень, коня вже шанобливо звертаються смерином. Він породжений від Люб’язного першого й Баби. По родоводу його ім’я — Мужик перший, а по-вуличному — Холстомер.

Так люди називають його за довгий і розгонистий хід. З перших днів життя він почуває любов матері й той подив, що викликає в навколишніх. Він пегий, незвичайний, не такий, як усе. Перше горе в житті — втрата любові матері, що вже носить у собі меншого брата. Перша любов до гарної кобилки Вязопурихе обривається, закінчившись найважливішою зміною в житті Холстомера — його вихолощують, щоб не продовжувати в роді пегости. Його відмінність від усіх породжує схильність до серйозності й глибокодумності. Молодий мерин зауважує, що люди керуються в житті не справами, а словами.

І головне серед слів — «моє». Це слово змінює поводження людей, змушує їх часто брехати, причинятися й не бути тим, чим вони є насправді. Це слово було провиною тому, що мерина передають із рук у руки. Хоча він обходить знаменитого рисака Лебедя, Холстомера все-таки продають баришникові: через те, що він пегий і належить не графові, а конюшому Його купує гусарський офіцер, у якого мерин проводить кращий час свого життя. Хазяїн гарний, багатий, холодний і твердий — і залежність від такої людини робить любов до нього Холстомера особливо сильної. Хазяїнові потрібна саме необьиная кінь, щоб ще більше виділятися у світлі, їздити до коханки, нестися по Кузнецькому, щоб усе цуралися й оглядалися. І Холстомер служить беззавітно, думаючи: «Убий, зажени мене, <...> я тим буду счастливее». Він любується хазяїном і собою поруч із ним. Але в один чорний день коханка кидає офіцера, їде з іншим. Гусар, у погоні за нею, заганяє Холстомера. Той тремтить всю ніч і не може їсти. Ранком йому дають води, і він навік перестає бути тим конем, какою був. Холстомера продають баришникові, потім бабусі, краснорядцу, мужикові, циганові й, нарешті, тутешньому прикажчикові Коли табун у наступний вечір вертається з лугу, хазяїн показує кращих, найдорожчих коней гостеві, що приїхав. Гість знехотя хвалить. Проходячи мимо Холстомера, він ляскає його по крупі й говорить, що такий же «писаний» мерин був і в нього колись. Холстомер довідається в обрезклому старому свого колишнього улюбленого хазяїна-гусара У панському будинку, у розкішній вітальні, за чаєм сидять хазяїн, господарка й гість. Колишньому гусарові Микиті Серпуховскому тепер за сорок. Колись дуже гарний, зараз він опустився «фізично, і морально, і денежно». Він промотав стан у два мільйони й ще повинен сто двадцять тисяч. І тому вид щастя молодого хазяїна принижує Серпуховского. Він намагається вести розмову про своє минуле, коли був гарний, багатий, щасливий. Хазяїн перебиває його й говорить про своє нинішнє життя, хвастаючи тим, що має. Цей нудний для обох розмова, у якому вони не чують один одного, триває до ранку, поки Серпуховской не напивається й, валандаючись, не йде спати. У нього не вистачає сил навіть роздягнутися до кінця — в одному незнятому чоботі він валиться на ліжко й хропе, наповнюючи кімнату заходом тютюну, провина й грязной старості Уночі табунник Васько на Холстомере їде в шинок і тримає його до ранку на прив’язі поруч із мужицьким конем, від якої до мерина переходить короста. Через п’ять днів Холстомера не женуть у поле, а ведуть за сарай. Коли йому перерізують горло, йому здається, що разом з великим струменем крові виходить із нього вся вага життя. З його знімають шкіру. Собаки, вороняччя й шуліки розтаскують конину, уночі приходить і вовчиця; через тиждень у сараю валяються тільки кості. Але й цієї кістки несе потім мужик і пускає їх вдело. «Ходившее по світлу, евшее й мертве тіло, що пило, Серпуховского забрали в землю набагато після». І сховати туди гниюче, що кишить хробаками тіло в новому мундирі й вичищених чоботах, — було зайвим, непотрібним утрудненням для людей